地表水沿灰巖內的節理面或裂隙面等發生溶蝕,形成溶溝(或溶槽),原先成層分布的石灰巖被溶溝分開成石柱或石筍。
地表水沿灰巖裂縫向下滲流和溶蝕,超過100m深后形成落水洞。
從落水洞下落的地下水到含水層后發生橫向流動,形成溶洞。
隨地下洞穴的形成地表發生塌陷,塌陷的深度大面積小,稱坍陷漏斗,深度小面積大則稱陷塘。
地下水的溶蝕與塌陷作用長期相結合地作用,形成坡立谷和天生橋。
地面上升,原溶洞和地下河等被抬出地表成干谷和石林,地下水的溶蝕作用在舊日的溶洞和地下河之下繼續進行。

按出露條件
裸露型喀斯特
覆蓋型喀斯特
埋藏型喀斯特

按氣候帶
熱帶喀斯特
亞熱帶喀斯特
溫帶喀斯特
寒帶喀斯特
干旱區喀斯特。

按巖性
石灰巖喀斯特
白云巖喀斯特
石膏喀斯特
鹽喀斯特
由其他不同成因而產生形態上類似喀斯特的現象,統稱為假喀斯特,包括碎屑喀斯特、黃土和粘土喀斯特、熱融喀斯特和火山巖區的熔巖喀斯特等。它們不是由可溶性巖石所構成,在本質上不同于喀斯特。

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